Challenge for the Gilets Jaunes: do not go around in circles!

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First in English, ensuite en français : Défi pour les Gilets Jaunes : ne pas tourner en rond !


The Gilets Jaunes have made a spectacular entry on the French political scene outside the usual purring.
By the form, with their yellow vests roundabouts, outside all associative, union and political structures and actions.
Basically, opposing the increase of the tax on fuels and pulling the thread, they put forward a much broader demand for justice: fiscal, social, democratic … that the majority recognized.
No one has planned, everyone is obliged to take a stand on their claims. And first of all the government that tried to extinguish the fire by silence first ant then, a little carrot, a big stick, GrandDébatNational, referendum …

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The president’s latest find, after launching the GrandDébatNational in undemocratic conditions, without waiting for the results – perhaps he already knows them? – he announces a referendum with multiple questions. Which is not, in itself, a bad idea, if the right questions are asked correctly. The precedent of the GrandDébatNational makes it possible to doubt (1). And the Constitution does not allow to pose the main ones.
This type of referendum, with several questions to which citizens can give different answers, removes the plebiscitary side of French referendums. Good thing. But in the circumstance, good thing especially for the president.
There will be no question, direct or indirect, that would know to what extent the Gilets Jaunes are followed by the French people when they shout: Macron resignation!

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Some statements of the President of the Republic on a business trip (sale of arms to Egypt) are not without interest. They sketch a self-criticism but stand out quickly. Without drawing the consequences.

« What happened in France when I was elected was basically a reaction of our fellow citizens to a democratic malaise ». And he sketches a self-criticism quickly corrected: « To think that we were in the process of fixing everything because we were reforming the work, the SNCF and other is a form of naivety. The ill-being is much deeper, in our democracies, it is called Brexit, election of one or the other, Italian situation, rise of the AfD … Throughout our democracies, the tension of the peoples who monte is a social, economic, moral and democratic dissatisfaction. « 
« I believe in the reason of the story. We have roles that can be important, mistakes can be fatal. But there are deeper phenomena that embark us (…) The rest is the foam of days « (Le Monde 28/01/19).
« I take this moment very seriously. I do not know today what he will give. What I know is that I will draw deep consequences « (L’Obs 28/01/19).


In short: I am not responsible for the crisis. It is not only French. It is the fault of history. I am only the foam of days. In reality, he thinks he is the cream for drawing the deep consequences.

The crisis shaking France has been going on for years. It is not the only one responsible. It is obvious. That’s why some people voted for him, and in the first round they thought he had solutions.
Of the first four candidates for the results of the 2017 presidential election, three were dégagistes, Jean-Luc Mélenchon, Marine Le Pen and Emmanuel Macron.
A clever dégagiste:
– former banker of business, neither of left … but of masked right, which quickly became obvious to the most naive.
– former adviser then minister of the previous president, a new man according to all those who speak, write, finance and who knew him well. With their help, he knew how to exploit this feeling of fed up of the French for all those who had preceded …
This gave him a strong and probably lasting majority to more vigorously engage the right-wing politics that these predecessors began painstakingly.
By a charge of cavalry, he was going to reform France and with this success, the European Union, to adapt them to the happy globalization thanks to liberalism, financial capitalism. He was going to redo the unity of the French, with the possible exception of a bunch of Gauls, idlers, illiterates, people of nothing … After 18 months of presidency. The goal does not seem to be achieved.


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The crisis also affects the countries he cites: from the German model that dictates the program, the United Kingdom that never stops leaving the European Union, Italy, the Nordic countries so far images of what was the best in Europe, the countries of the East … Is not the cause the policy, the same, that the heads of state or government impose on all peoples?
He could have put in the same basket, his friend of a moment, Donald Trump.
This policy, Macron wants to continue, emphasize, deepen. Lack of oxygen? Let’s dig, there will be more at the bottom!

It was right to devote Act XII to the victims in the previous Acts, which shows that the government is ready to add repressive violence to social violence. It assumes, without moods it seems, the most violent repression since the war in Algeria. It keeps the course of its policy with the prospect of new measures, without return on the previous, unfair …
He plays on the weariness of the Gilets Jaunes and the population.


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After the twelve Acts, with or without GrandDébatNational, referendum before, during or after the European elections, Yellow Vests must adapt to the new situation. Thinking that they must preserve the unity of the movement and expand the support of the population.
In this perspective, the GrandDébatNational, with or without yellow vests, here or there, will not change much. It can be denounced as undemocratic in its organization. It can also be used to publicize the means and ends pursued by the movement. Without illusion.
It does not directly question the unity of the movement.

It is not the same for participation in the European elections.
Any list is more or less forced to express a position on all political, economic, diplomatic, institutional … issues of the European Union. Who among the Gilets Jaunes  can say to be mandated on these questions and by whom? The danger of division is even greater in the case of several competing lists!
To win what? Some deputies, nothing is less certain, who will be controlled by whom? What work can they do in the European Parliament?
They may allow some to get a little notoriety … This is already the case.

The Assembly of assemblies, launched by the Gilets Jaunes of Commercy (Meuse), is much more interesting and in the democratic spirit of the Gilets Jaunes. But it remains difficult. The first meeting seems to have been fruitful. Will it involve a multiplication of this type of approach, at the local, departmental, regional, national … This will not work everywhere. But by multiplying, these assemblies could be an important renewal of the democratic methods and a reinforcement of the citizen engagement (2).

Emmanuel Macron, through the GrandDébatNational and the referendum, will propose some measures. To overwhelm the claims of the Gilets Jaunes. It is therefore important for them to formulate, as clearly as possible, their own demands, that they maintain their course. By putting forward, above all, the measures that the Government can take immediately, without the need to reform the Constitution or to wait for months or years.

These are primarily measures concerning purchasing power and tax justice. For example, the government was able to easily remove ISF and APL, it can just as easily restore them. And change the tax brackets and vary greatly the VAT following the utility, the necessity of the products … Will these questions come out of the GrandDébatNational? Will they be subject to referendum? They will find good reasons for this not to be the case.

Still, it will be difficult for The Gilets Jaunes to win alone. The unions yesterday did not succeed alone. They must seek at all times to broaden their audience in public opinion, to form alliances without losing their independence. Here again, it will not be easy. The participation in the February 5th strike is a first step.



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1 – While the National Commission of Public Debate was willing to ensure the impartiality and neutrality of a Great national debate, the Elysee opposed it. To make it the beginning of the European campaign at the expense of the state, so the taxpayer.
Confidential documents and emails in support, Mediapart reveals the struggle led by Emmanuel Macron to transform the initiative, in the words of Chantal Jouanno, into a « communication campaign ». Article reserved for subscribers, unfortunately, and not picked up by the press despite the democratic interest.

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Défi pour les Gilets Jaunes : ne pas tourner en rond !

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Les Gilets Jaunes ont fait une entrée spectaculaire sur la scène politique française en dehors du ronron habituel.
Par la forme, avec leurs gilets jaunes sur les ronds-points, en dehors de toutes les structures et actions associatives, syndicales et politiques.
Par le fond, s’opposant à l’augmentation de la taxe sur les carburants et en tirant le fil, ils ont mis en avant une exigence beaucoup plus large de justice : fiscale, sociale, démocratique… dans laquelle la majorité s’est reconnue.
Personne n’a prévu, tout le monde est obligé de prendre position sur leurs revendications. Et notamment le gouvernement qui a essayé d’éteindre l’incendie par le silence d’abord, une petite carotte, un gros bâton, GrandDébatNational, Référendum…

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Dernière trouvaille du président, après avoir lancé le GrandDébatNational dans des conditions peu démocratiques, sans en attendre les résultats – peut-être les connaît-il déjà ? – il annonce un référendum à questions multiples. Ce qui n’est pas, en soi, une mauvaise idée, si les bonnes questions sont bien posées. Le précédent du GrandDébatNational permet d’en douter (1). Et la Constitution ne permet pas de poser les principales.
Ce type de référendum avec plusieurs questions auxquelles les citoyens peuvent donner des réponses différentes, supprime le côté plébiscitaire des référendums à la française. Bonne chose. Mais en la circonstance, bonne chose surtout pour le président.
Il n’y aura pas la question, directe ou indirecte, qui permettrait de savoir dans quelle mesure les Gilets Jaunes sont suivis par le peuple français quand ils crient : Macron démission !

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Quelques déclarations du président de la République en voyage d’affaires (vente d’armes à l’Égypte) ne manquent pas d’intérêt. Elles ébauchent une autocritique mais s’en démarquent rapidement. Sans en tirer les conséquences.

« Ce qui s’est passé en France lorsque j’ai été élu a été au fond une réaction de nos concitoyens face à un mal-être démocratique ». Et il ébauche une autocritique rapidement corrigée : « Penser que nous étions en train de tout régler parce qu’on faisait la réforme du travail, de la SNCF et autre est une forme de naïveté. Le mal-être est bien plus profond, dans nos démocraties, il s’appelle Brexit, élection de l’un ou l’autre, situation italienne, montée de l’AfD… Partout dans nos démocraties, la tension des peuples qui monte est une insatisfaction sociale, économique, morale et démocratique. »
« Je crois à la raison de l’histoire. On a des rôles qui peuvent être importants, des erreurs peuvent être fatales. Mais il y a des phénomènes plus profonds qui nous embarquent (…) Le reste, c’est l’écume des jours »
(Le Monde 28/01/19).
Je prends très au sérieux ce moment que nous vivons. Je ne sais pas aujourd’hui ce qu’il donnera. Ce que je sais, c’est que j’en tirerai des conséquences profondes » (L’Obs 28/01/19).

En clair : Je ne suis pas responsable de la crise. Elle n’est pas seulement française. C’est la faute de l’Histoire. Je ne suis que l’écume des jours. En réalité, il pense qu’il en est la crème pour en tirer des conséquences profondes.

La crise qui secoue la France dure depuis des années. Il n’en est pas le seul responsable. C’est une évidence. C’est pour cela que certains ont voté pour lui, dès le premier tour, ils croyaient qu’il avait des solutions.
Sur les quatre premiers candidats aux résultats de la présidentielle de 2017, trois étaient des dégagistes, Jean-Luc Mélenchon, Marine Le Pen et Emmanuel Macron.
Un habile dégagiste :
– ancien banquier d’affaires, ni de gauche… mais de droite masqué, ce qui est rapidement devenu évident aux plus naïfs.
– ancien conseiller puis ministre du précédent président, homme nouveau aux dires de tous ceux qui parlent, écrivent, financent et qui le connaissaient bien. Avec leur aide, il a su exploiter ce sentiment de ras le bol des Français pour tous ceux qui l’avaient précédé…
Ce qui lui a donné une majorité forte et probablement durable pour engager plus énergiquement la politique de droite que ces prédécesseurs ont commencée laborieusement .
Par une charge de cavalerie, il allait réformer la France et fort de ce succès, l’Union européenne, pour les adapter à la mondialisation heureuse grâce au libéralisme, au capitalisme financier. Il allait refaire l’unité des Français, à l’exception peut-être d’un ramassis de Gaulois, de fainéants, d’illettrés, de gens de rien… Après 18 mois de présidence. Le but ne semble pas atteint.

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La crise touche aussi les pays qu’il cite : depuis le modèle allemand qui dicte le programme, le Royaume-Uni qui n’en finit pas de quitter l’Union européenne, l’Italie, les pays nordiques jusque là images de ce qui se faisait de mieux en Europe, les pays de l’Est… La cause n’est-elle pas la politique, la même, que les chefs d’État ou de gouvernement imposent à tous les peuples ?
Il aurait pu mettre dans le même panier, son ami d’un moment, Donald Trump.

Cette politique, Macron veut la continuer, l’accentuer, l’approfondir. Manque d’oxygène ? Creusons, il y en aura plus au fond !

Il était juste de consacrer l’Acte XII aux victimes lors des Actes précédents qui mettent en évidence que le gouvernement est prêt à ajouter de la violence répressive à la violence sociale. Il assume, sans états d’âme semble-t-il, la répression la plus violente depuis la guerre d’Algérie. Il maintient le cap de sa politique avec la perspective de nouvelles mesures, sans retour sur les antérieures, injustes…
Il joue sur la lassitude des Gilets Jaunes et de la population.

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Après les douze Actes, avec ou sans GrandDébatNational, référendum avant, pendant ou après les élections européennes, les Gilets Jaunes doivent s’adapter à la nouvelle situation. En pensant qu’il faut préserver l’unité du mouvement et élargir le soutien de la population.
Dans cette optique, le GrandDébatNational, avec ou sans participation des Gilets jaunes, ici ou là, ne changera pas grand-chose. Il peut être dénoncé comme non démocratique dans son organisation. Il peut aussi être utilisé pour faire connaître les moyens et les fins poursuivis par le mouvement. Sans illusion.
Il ne met pas directement en question l’unité du mouvement.

Il n’en est pas de même d’une participation aux élections européennes.
Toute liste est plus ou moins contrainte à exprimer une position sur l’ensemble des questions politiques, économiques, diplomatiques, institutionnelles… de l’Union européenne. Qui, parmi les Gilets Jaunes, peut se dire mandaté sur ces questions et par qui ? Le danger de division est encore plus grand en cas de plusieurs listes concurrentes !
Pour gagner quoi ? Quelques députés, rien n’est moins sûr, qui seront contrôlés par qui ? Quel travail pourront-ils faire au Parlement européen ?
Ils permettront peut-être à certains d’obtenir une petite notoriété… C’est déjà le cas.

L’Assemblée des assemblées, lancée par les Gilets Jaunes de Commercy (Meuse), est beaucoup plus intéressante et dans l’esprit démocratique des Gilets Jaunes. Mais reste difficile. La première réunion semble avoir été fructueuse. Va-t-elle entraîner une multiplication de ce type de démarche, aux niveaux local, départemental, régional, national… Cela ne marchera pas partout. Mais en se multipliant, ces assemblées pourraient être un important renouveau des méthodes démocratiques et un renforcement de l’engagement citoyen (2).

Emmanuel Macron, à travers le GrandDébatNational et le référendum, va proposer certaines mesures. Pour submerger les revendications des Gilets Jaunes. Il est donc important que ceux-ci formulent, de la façon la plus nette possible, leurs propres revendications, qu’ils maintiennent leur cap. En mettant en avant, surtout, les mesures que le Gouvernement peut prendre immédiatement, sans qu’il soit nécessaire de réformer la Constitution ou d’attendre des mois ou des années.

Ce sont avant tout les mesures concernant le pouvoir d’achat et la justice fiscale. Par exemple, le gouvernement a pu facilement supprimer l’ISF et l’APL, il peut tout aussi facilement les rétablir. Et changer les tranches d’imposition et varier fortement la TVA suivant l’utilité, la nécessité des produits… Ces questions sortiront-elles du GrandDébatNational ? Seront-elles soumises à référendum ? Ils trouveront de bons motifs pour que ce ne soit pas le cas.

Reste qu’il sera difficile aux Gilets Jaunes de gagner seuls. Les syndicats, hier, n’ont pas réussi seuls. Ils doivent chercher à tout instant à élargir leur audience dans l’opinion publique, à nouer des alliances sans perdre leur indépendance. Ici encore, ce ne sera pas facile. La participation à la gréve du 5 février est un premier pas.


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1 – Alors que la Commission Nationale du Débat Public était disposée à assurer l’impartialité et la neutralité d’un Grand débat national, l’Élysée s’y est opposé. Pour en faire le début de la campagne des européennes au frais de l’État, donc du contribuable.
Documents et courriels confidentiels à l’appui, Mediapart révèle la lutte menée par Emmanuel Macron pour transformer l’initiative, selon le mot de Chantal Jouanno, en une « campagne de communication ». Article réservé aux abonnés, malheureusement, et non repris par la presse malgré l’intérêt démocratique.

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